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                         Desiderio Erasmo de Rotterdam
                                                                           (1466-1536)











Brillante teólogo, escritor, erudito y humanista holandés, fue el principal intérprete de las corrientes
intelectuales del renacimiento en el norte de Europa.

Nació el 26 o el 27 de octubre de 1466 en Rotterdam, Holanda. Fue hijo ilegítimo de un sacerdote católico
llamado Roger Gerard y la hija de un médico holandés. Estudió en los colegios monásticos de Deventer y
Hertogenbosch. Después de la muerte de su padre, se unió a la orden de los monjes agustinos en Steyn.
En 1492 fue ordenado como sacerdote y trabajó para el obispo de Cambrai en Francia. El papa Alejandro
VI le ofreció el puesto de cardenal que Erasmo no aceptó.

En 1495 ingresó a la prestigiosa Universidad de París con el propósito de estudiar filosofía. Desencantado
de la vida sacerdotal, buscó un empleo secular. Años después recibió la dispensa papal para poder vivir y
vestir como laico.

Desde 1499 trabajó como profesor universitario y conferencista, viajando de una ciudad a otra. Su pasión
era escribir e investigar manuscritos antiguos. Mantuvo una voluminosa correspondencia con personajes
muy importantes de la época, incluyendo a Martín Lutero. A lo largo de cuatro viajes a Inglaterra hizo
amistad con eruditos como John Colet, fundador del colegio Saint Paul de Londres, Thomas Linacre,
fundador de la Real Universidad de Medicina, Tomás Moro, escritor y Lord Canciller de Inglaterra y William
Grocyn, profesor de griego de la universidad de Oxford. Erasmo Enseñó griego en la Universidad de
Cambridge y contribuyó al desarrollo de los estudios clásicos en la enseñanza cristiana. Durante su
estancia en Italia de 1506 a 1509 obtuvo un doctorado en la Universidad de Turín.

La obra de Erasmo muestra su gran erudición y consumado uso del latín. Su libro "Adagios" fue publicado
en 1500 y posteriormente revisado y aumentado en 1508. Adagios es una recopilación de proverbios
latinos y estableció su reputación como erudito.

La mayor parte de sus obras iniciales atacan las prácticas corruptas de la iglesia católica y el escolasticismo
racionalista (intento de integrar el pensamiento griego con la doctrina cristiana) fomentado por el clero
católico. El libro "Manual del caballero cristiano" publicado en 1,503 y su famosa sátira "Elogio de la locura "
en latín
"Encomion moriae seu laus stultitiae", publicada en 1511, y que dedicó a Tomás Moro, aboga por
un retorno a la ética cristiana primitiva. Su obra más trascendental fue la compilación del Nuevo
Testamento griego, publicada en 1516. Sus obras influyeron enormemente sobre los reformadores, por lo
que algunos le llaman "Padre de la Reforma".

En la primera parte del siglo XVI la Reforma tomaba matices insospechados. Algunas veces llegaba a
situaciones extremas como los acontecimientos propiciados por Andreas Carolostadt, en el curso de los
cuales muchos templos católicos fueron vandalizados, lo que Lutero condenó públicamente. Ante esa
situación incierta, Erasmo cambió de dirección y se volvió apologista de la unidad de la iglesia católica. En
realidad no confiaba ni en los católicos ni en los reformadores. Siempre rehusó tomar partido, aunque con
frecuencia apoyó la Reforma y a sus líderes.

Por sus ataques y críticas a los errores de las autoridades católicas en el libro "Coloquios", publicado en
1518, fue acusado de luterano, lo que negó con vehemencia.
Muchas veces se dijo que Erasmo disimulaba sus verdaderas opiniones por miedo a la inquisición. Para
rebatir esos argumentos, escribió en 1524 una declaración completa de su posición teológica llamada:
"Disquisición acerca del libre albedrío", en latín
"De libero arbitrio", en ella incluye un ataque a la posición
de Lutero respecto al tema de la predestinación. La respuesta de Lutero provocó una polémica final que
Erasmo publicó en 1526.

Con la ayuda de su amigo el editor alemán Johann Froben, propietario de una imprenta en Basilea, Erasmo
publicó muchas ediciones de las obras de los padres de la iglesia.

Desiderio Erasmo murió en la ciudad suiza de Basilea el 12 de julio de 1536, rodeado de eruditos
protestantes y alejado de la iglesia católica .

Hoy, Erasmo es considerado como uno de los precursores de la Reforma. Sus obras recibieron el honor de
ser incluidas en el "Índice de Obras Prohibidas" de la iglesia católica. La prohibición fue acordada en el
decimonoveno concilio ecuménico de la iglesia católica, llevado a cabo en la ciudad de Trento en tres
etapas, entre 1545 y 1563.